среда, 15 марта 2017 г.

The Order: 1886

День добрый! Весна в московском регионе наконец-то наступила, а это значит, что самое время рассказать о тех играх, которые я прошел за последнее время. А точнее говоря, об одной – это Орден: 1886.

Несмотря на то, что сейчас в «большой» игровой, индустрии правят мультиплатформенные игры, для каждой из платформ существуют знаковые игры, некоторые из которых бывают большим стимулом для покупки той или иной консоли или даже PC. Одному человеку хватит любого MacBook Pro, потому что он поддерживает игры Blizzard, другой любит Steam, игры в 4К и поэтому покупает современный системный блок. Третий жить не может без локустов и покупает Xbox ну а четвертым нравится ирония Натана Дрейка и без PlayStation 4 никак не обойтись. Правда, в последнем случае можно приобрести другую игру, которую компания Sony с гордостью может считать орденоносной. Вот только орден это будет без наградного листа и степеней.



  Жертва анонса


Игра The Order: 1886 была анонсирована в 2013 году и должна была стать проектом, демонстрирующим все возможности новой (на тот момент) консоли PlayStation 4. Разработчики обещали интересную историю в викторианском Лондоне с элементами стимпанка и мистики. Что интересно, все обещания оправдались полностью – 20 февраля 2015 года вышел проект, который получился очень красивым, стильным и необычным. У меня с игрой сложились непростые (что уже традиционно) отношения. Я ее купил не на старте, по определенным причинам, о которых расскажу дальше, а спустя год после релиза, но и после покупки долго не решался ее установить. Было во что играть, да и страшновато было. С хоррорами у меня совсем никак не складывается.
Тем не менее, интерес был. Во многом потому, что пресса и игроки разделились в священном споре. Одни говорили, что это совсем не игра, а кинофильм, продающийся по нелогичной цене, другое доказывали, что только такими и должны быть игры и что Sony взяла недосягаемую высоту, до которой недопрыгнул даже Uncharted 4: The Thief End. Последний фактор очень спорный, все-таки Натан Дрейк, это Натан Дрейк и точка. Поэтому сработал старый журналистский принцип «Хочешь в чем-то убедиться, проверь это сам». Тем более что «это» уже куплено.

воскресенье, 19 февраля 2017 г.

Wolfenstein: Old Blood на PlayStation 4

Доброй ночи!

Современные игры приучили нас к тому, что к ним всегда выйдет какое-нибудь загружаемое дополнение (DLC) доступное бесплатно или за деньги сразу же после выхода игры или же через некоторое время. Например, к игре «Ведьмак 3: Дикая охота» в первые недели после релиза вышло несколько загружаемых дополнений, которые то оружие новое добавят, то новое платье Йеннифэр подарят. Впрочем, такая щедрость свойственна не всем разработчикам, поэтому чаще всего DLC покупают или оптом в виде Season Pass к игре либо по отдельности.
Однако игроки со стажем помнят, что в 90-е, да и в середине нулевых годов были популярны так называемые адд-оны – большие контентные обновления к играм, которые чаще всего, требовали наличие оригинальной игры, например, так было с дополнением к Warcraft 3: The Frozen Throne. Но бывали и исключения, когда дополнение не требовало наличие оригинальной игры. Одним из известных примеров была игра Half-Life: Blue Shift, а также игра Wolfenstein: Old Blood –прямой приквел Wolfenstein: The New Order.

Надежда на случайность
За окном кабриолета 1946 год. Третий Рейх еще не победил окончательно, но всеми силами к этому стремиться. Очевидно, что у него это хорошо получается и на всех доступных фронтах и единственный способ остановить Германию – лишить ее технического и военного преимущества. То есть, украсть военные секреты себе. Именно этим и займется агент под прикрытием Уильям Блажкович, в форме обергруппенфюрера прибывающий в замок генерала Вильгельма Штрассе – совсем скоро этот персонаж будет более известен как «Череп». Впрочем, пока все достаточно мирно. В отличие от New Order, стартующего в лучших традициях жанра, когда тебе даже некогда осмотреться и понять, что же нужно делать, Old Blood все начинается мягче и интеллигентней.
Например, со слов о том, что Америка никогда не сдастся, не смотря ни на что. Наивное сопротивление, оно еще не знает, что ждет Манхеттен через полгода. В общем, оптимизма полные петлицы на погонах, которые сидят на Уильяме как влитые. Он настолько хорошо выглядит в образе истинного арийца, что даже проверка документов самым главным злодеем первой части проходит достойно и без запинки. Хотя момент волнительный, даже при том, что логика подсказывает, что это только начало игры, и она не может вот так вот сразу закончиться.

пятница, 17 февраля 2017 г.

Wolfenstein: The New Order на PlayStation 4

Добрый вечер!

У серии игр Wolfenstein всегда была особая суд судьба. Её можно было описать фразой «DOOM про немцев». Такое определение было очень недалеко от истины. Фактически в начале 90 годов игры DOOM и Wolfenstein отличались только внешним видом. Правда, здесь надо сделать небольшую оговорку — первые две игры в серии не были шутерами. Это были достаточно сложные аркады, в которых американский десантник расправлялся с приспешницами Гитлера. Однако отечественные игроки, конечно же, знали Wolfenstein исключительно по одноимённому шутеру. Его даже называли сокращенно «Вульф». Помню, в 1993 году я даже боялся играть, так как думал, что эта игра про оборотней или других монстров.
Забегая вперед, могу сказать, что монстры там действительно были, но только с человеческим лицом. В те годы еще мало кто задумывался о таком слове как «пропаганда» и уж тем более «нацизма», так как пропагандировать было совершенно нечего – разбуди среди ночи любого школьника и он, не задумываясь, тебе ответит, кто победил во Второй мировой. Более того, даже такого вопроса не возникало.
Возможно, именно поэтому свастика на стенах и пиксельные немцы воспринимались как ожившие герои советских кинофильмов про войну, А те редкие игроки, у которых в системных блоках была установлена звуковая карта, могли даже услышать немецкую речь и лай собак. Собаки упомянуты неслучайно, действие игры Wolfenstein 3D разворачивалось в тайном немецком бункере, название которого переводилось как «Волчье логово». В этом бункере проводились тайные оккультные ритуалы и иные мрачные действия, которые так любила верхушка Третьего Рейха. Но была в бункере ещё тюрьма, в одной из камер которой находился Уильям Блажкович, главный герой игры.
Именно он побил всех немцев и в той игре во всех последующих, став нарицательным героем, про которого можно сказать, что времена меняются, а Блажковичи остаются. Но такое бывает не всегда и не везде.


Коммерческие поблажки

Если заглянуть в историю серии, то можно с интересом узнать, что по состоянию на зиму 2017 года в серии уже девять игр и семь из них относится к жанру экшн. Казалось бы, игр много все они формируют довольно известную франшизу, но это лишь на первый взгляд. Из всех девяти игр относительно успешными можно назвать только четыре игры и все они были разнесены в большом промежутке времени и их качество всегда разнилось. После того как в 1992 году вышел Wolfenstein 3D, а чуть позже, приквел к нему Spear of Destiny, любителям «шмайсера» и немецкой речи пришлось ждать долгих восьми лет, чтобы поиграть в достойного продолжателя серии – 2001-м году вышла игра Return to Castle Wolfenstein. 
В игре был сделан ещё больший уклон в оккультизм и тайную магию, с помощью которой Германия планировала победить во Второй мировой войне. Это был первый «Вульф», который выглядел современно и не напоминал о системных блоках начала 90-х годов. Игра не была идеальной, но выглядела достойно, а сюжет не вызывал приступов острой скуки. Через два года в серии появилась невнятная часть Wolfenstein: Enemy Territory. Формально, она не была прямым продолжением Return to Castle Wolfenstein, но использовала его технологическую основу, но добавляла минимум собственных идей. Вышедшую в 2009 году игру Wolfenstein игроки и вовсе попытались забыть как страшный сон, так как кроме известного имени и потенциально интересного сеттинга, в игре не было ничего, что связывало бы ее с первоисточником.
Такое длинное вступление к рецензии было необходимо, чтобы показать ту атмосферу, которая сложилась вокруг франшизы Wolfenstein накануне релиза New Order.  
Новый порядок состоялся

Удивительно, но название игры оказалось пророческим. Когда в трейлерах появились первые кадры того, как в альтернативной истории Германия победила и к 60-ым годам прошлого года освоила все возможные технологии, было опасение, что игра станет очень шаблонной фантастикой, которая к истории Wolfenstein будет иметь опосредованное отношение. 
Но в реальности, которая совсем не альтернативная, ситуация сложилась совершенно иным образом. Игрок столкнулся с очень жестоким, местами циничным, но при этом удивительно интересным и категорически сложным шутером. И в нем надо собирать патроны, аптечки и броню, надо прятаться за укрытиями даже на среднем уровне сложности, чтобы тебя не убили и еще много других «надо», которые в век победившего Call of Duty воспринимается как вызов.
И вызов этот игра бросает с самого начала, когда бомбардировщики США попадают под обстрел над Балтикой, пытаясь выполнить отчаянную миссию и доставить десант к Германским берегам, способный уничтожить генерала по кличке «Череп».

вторник, 31 января 2017 г.

Про World of Warcraft или как в Азерот Легион приходил

Добрый вечер!

Немного отойду от темы Apple, хотя окончательно от нее отойти нельзя, особенно, когда у тебя все рабочие инструменты с логотипом Apple, и вернусь к играм. К World of Warcraft. Осенью прошлого года случилась весьма необычная ситуация для меня – подписка на игру закончилась, а я ее автоматически не продлил. Не потому, что хотел удалить игру со всех компьютеров, забыть об онлайне и полностью сосредоточится на «обычных играх». На этих играх я и так уже сосредоточился, особенно когда стал активно играть на PlayStation 4. 

Просто как-то пришло понимание, что не играю я в онлайн. Совсем. Клиент обновлял регулярно, а вот в игру не заходил с августа, да еще и не по однозначной причине – уж больно много там всего хорошего и интересного. Например, в августе 2016 года в Азерот вновь прибыл Пылающий Легион и сделал это настолько эпично, что я полностью забыл, о том, что другие игры есть. Как пишет и говорит мой коллега-блогер Палыч, так же известный в широких кругах узкой тематики как орк-шаман, бывших ВоВеров не бывает.


Конечно, возвращение в игру в конце лета во многом произошло из-за выхода на широкий экран фильма Warcraft, о котором я обязательно отдельно. Ситуация знакомая и даже типичная – посмотрел фильм, вспомнил то, как лет пять назад участвовал в Хмельном фестивале, все изучал, вникал и понимал. И вот уже рука сама тянется к запуску клиента Battle.net, а там – скорый приход Легиона.
Не знаю, возможно, это только у меня так, но даже несмотря на то, что за новостями World of Warcraft в целом и остальных игр в частности я слежу довольно плотно, тем не менее, каждый раз релиз нового обновления, это как гром среди ясного неба. Гром этот рождает только одну мысль «Как уже?! Вроде бы только недавно анонс был». Сразу же начинаешь вспоминать, что много чего недоделано в почти старом контенте, те же подземелья не пройдены, квесты недоделаны и вообще «там столько дел, а я тут».

вторник, 24 января 2017 г.

Прививка Маководства. Часть пятая или все фотографии в кармане благодаря приложению Фото

Добрый день!

Совсем недавно я опубликовал очередную статью о том, как я планомерно становился пользователем операционной системы OS X в целом и компьютеров Apple в частности. В той части я говорил о том, что эти компьютеры любят использовать дизайнеры, журналисты, фотографы и прочие люди творческих профессий. Во многом это можно считать правдой при том, что каждый пользователь OS X опишет свой сценарий использования операционной системой. А иногда бывает так, что сценарии эти компания Apple меняет в принудительном порядке, направляя пользователей в счастье «железной рукой».

«Яблочное» будущее фотографий

Например, подобная ситуация сложилась с фотографиями. 7 января 2002 года компания Apple представила новое приложение системное приложение для OS X – iPhoto. С его помощью можно было импортировать, каталогизировать, редактировать и, конечно же, просматривать фотографии. Для ряда стран еще был и определённый бонус в виде печати альбомов или календарей с фотографиями. Приложение было удобно тем, что хранило в себе все фотографии, которые вы когда-либо переписывали на компьютер. Достаточно было подключить к компьютеру карту памяти или же фотоаппарат и приложение тут же предлагало импортировать все кадры, которых в его базе не было. После этого можно было спокойно работать с фотографиями на базовом уровне.

Для пользователей ориентированных на нечто большее, чем простая «обрезка» фотографий, и удаление «красных глаз» с не менее красных лиц,  существовало приложение Aperture. Оно предлагало существенно большие возможности для редактирования фотографий и являлось системным аналогом Photoshop под Windows. Отдельным плюсом была интеграция с медиатекой iPhoto, что избавляет от необходимости искать фотографии в новом месте. 

И вот, летом 2014 года на презентации WWDC 2014, компания Apple решила всю эту привычную схему поломать и объявила о том, что прекращает поддержку iPhoto и Aperture. Последней версией OS X, которая поддерживала работу приложения iPhoto, была 10.9 Mavericks. С чисто формальной точки зрения, последующая версия OS X 10.10 El Capitan тоже умела работать с iPhoto, то только на начальном этапе, до версии 10.10.3. То есть, если у вас Mac уже давно и не может обновиться на OS X старше  версии Mavericks, приложение iPhoto будет работать, но обновлений на него уже никогда не будет. 

четверг, 12 января 2017 г.

Окончательная инициация в консольщика или много букв о PlayStation 4.

Всем добрый вечер! 


Поздравляю всех своих читателей с наступившим 2017 годом и желаю, чтобы он был еще интереснее и необычнее, в том числе и с точки зрения того контента, который вы читаете или смотрите. Со своей стороны постараюсь чаще публиковать новые статьи.

В одной из недавних статей я писал о том, как и чем меня радовала и покоряла операционная система OS X. Начиная с 2013 года, когда у меня появился MacBook Pro, настройки компьютера я менял максимум пять раз. И вовсе не потому, что их мало, просто менять их незачем – ты пишешь тексты, редактируешь фотографии, изредка монтируешь видео ну и «сидишь» в браузере. Изредка играешь в World of Warcraft. Типичное офисное использование без специального программного обеспечения. Если что-то необходимо было  доустановить, вопрос решался в течение пару минут в браузере.



На этом фоне регулярные обновления Windows, напоминающие постоянные доделки и исправления в реальном времени, библиотека игр в Steam выглядела как старые гости из прошлого. Их и выгнать жалко, и бросить просто так нельзя. Вас много что связывает, все игры интересны, большинство из них хочется, как минимум посмотреть, а как максимум – пройти. Но жизнь так устроена, что с каждым Новым годом найти достаточное количество времени становится все сложнее и сложнее, а новые игры выходят все чаще и чаще.


Библиотека Steam разрасталась, компьютер не молодел, а игровые СМИ все активнее и активнее расхваливали PlayStation 4. Летом и осенью 2013 года не было ни одного сайта, который бы не обсуждал и эту консоль и тот факт, что Xbox One выйдет на год позже. Новое поколение консоли стало еще ближе к персональным компьютерам по картинке и мощности, да и положительный опыт взаимодействия с PlayStation 3 уже был. Плюсом к этому, давно хотелось в комнату  телевизор, именно в качестве монитора, чтобы смотреть видео с различных стриминговых сервисов. Но был и другой момент, который все или стороной обходят, или же не совсем правильно описывают – стоимость обновления компьютера.

В Интернете можно найти множество комментариев и мнений относительно того, что «за такие деньги я соберу компьютер в разы мощнее» и при этом значение «в разы» используется исключительно ради эмоционального усиления, но не ради факта. Это я к тому, что в ноябре 2014 года PlayStation 4 стоила от 20 до 23 тысяч рублей, что было в два раза дешевле того минимального апгрейда, который я планировал, а идеальный тянул на 80-90 тысяч рублей. При этом ничего сверхъестественного в этом апгрейде не было. Осенью 2014 года компьютеру было уже пять лет, и для того, чтобы еще столько же времени играть комфортно, нужно было поменять не только видеокарту, но и материнскую память, процессор, память, а если было бы настроение, то можно было бы поменять и корпус на более тихий. В результате один только GeForce GTX 980 в октябре 2014 года стоил 23 тысячи рублей.   

В общем, покупка даже не зрела, она тлела до лучших времен. В Steam хватало непройденных игр, которые хорошо идут и на том компьютере, который был, а это значит, что стоимость апгрейда была для меня не очень оправдана. Нужно было просто себе признаться, что ради того, чтобы в месяц в лучшем случае пройти 2-3 игры, тратить не малые деньги на апгрейд как-то не очень логично.

Правда, были и противоположные размышления. Предположим, GTA V мне очень нравилась даже на PlayStation 3, но и цена игры в сентябре 2013-го была 2 800 рублей, что недвусмысленно намекало на то, что цены на игры будут только расти. Да и было непонятно, насколько легко я освоюсь с управлением, если я, все-таки, стану играть только на консоли.

суббота, 31 декабря 2016 г.

Valiant Hearts: The Great War. Версия для PlayStation 4.

Доброй ночи!

В последние годы у компании Ubisoft репутация создателя игр, которые очень похожи друг на друга, да еще и с не очень хорошим качеством. Не всегда эта репутация оправдана и даже Assassin’s Creed: Unity, с выпадающими текстурами и падением производительности в тех местах, где такого не должно происходить в принципе, все равно был очень красивой и по-своему интересной игрой. Тем не менее, критиковать игры Ubisoft стало уже негласным правилом. Компания это знает, поэтому выход игры Valiant Hearts: The Great War воспринимается как очень качественная самоирония на саму себя и пощечина всем ненавистникам Ubisoft. Ведь подобных игр компания не делала и уже вряд ли не сделает.