суббота, 16 ноября 2019 г.

Assassin's Creed/ Syndicate на PS4 Pro. Железная логика прогресса

Привет!

За окном реальным – красивая, но прохладная московская осень вписанная в ноябрь, в окне виртуальном – новый текст про очередную серию игр Assassin’s Creed. Самое время в очередной и, чувствую, далеко не последний раз, стряхнуть пыль со страниц блога, укрыться пледом в кресле, заварить себе крепкого чая и подумать о хорошем куске бекона.
С таким набором несложно и уснуть и во сне увидеть Трафальгарскую площадь вместе с королевой Викторией. А вместе с ней пароходы, паровозы и, в глубокой фазе сна, даже пулеметы.
А потом понимаешь, что ты не во сне, а в игре. Игре которая воспевает техническую и культурную революцию второй половины 19-го века. Где можно попробовать различные виды лондонского эля, сколотить свою банду, организовать парк конных кэбов и отогнать собственный бронепоезд на запасной путь.



Торжество архитектуры

Когда я описывал Unity и восхищался архитектурой Парижа конца 18-го века, я много говорил про то, как естественно выглядят дома, как радует глаз отражение света в витражах, насколько аккуратно и грамотно выполнены костюмы. Обратите внимание, это описание очень сильно напоминает вступление к какой-нибудь рецензии на исторический телесериал. Во многом Unity и был похож на сериал с той лишь разницей, что сериальный сюжет поделен на эпизоды в сезоне, а в Unity сюжет был буквально «размазан» по часам геймплея и его приходилось выискивать по крупицам пикселей.



В Syndicate с первых секунд игры всё идет иначе. Вновь Абстерго и уже какая-то призрачная нить повествования, которую даже такой поклонник серии как я, может с трудом связать с прошлыми играми серии. К чести разработчиков, противостояние Тамплиеров и Ассасинов в современности никак не навязывается и не преподносится как нечто важное и очень нужно. Просто один из эпизодов «вечного боя», в котором покой даже и не снится. 
Однако, у противостояния все же есть интересный след. В ходе шпионских игр выявляется, что в середине 19-го века где-то в Лондоне Тамплиеры спрятали Плащаницу Христа. Как водится в серии, она не простая и обладает необычными свойствами. Ну а раз пошло такое дело, нужно найти ассасинов «там» и разузнать, где хранится эта древняя редкость.
Дело за малым – взять под контроль одного из двух персонажей семейства Фрай: Джейкоба или Иви. В теории, можно пройти игру только одним персонажем, на практике же, в игре будут миссии, где необходимо участие брата или сестры.
Наши родственники отличаются не только внешностью и полом, но и характерами. Если Джейкоб – это типичный англичанин из глубинки, который между пинтами пива решает вопросы с помощью кулаков, кастетов и револьверов и предпочитает грубую силу как таковую, то Иви – это полная противоположность.



Скрытно пробраться куда-то, незаметно устранить цель и уйти в тень шурша полами платья – это её стиль. Да, она умеет стрелять и дерется на зависть многим своим сверстницам. Но все же и здоровья у неё меньше и навыки развития далеко не «силовые». Поэтому превратить Джейкоба в мастера скрытного боя, а Иви в меткого снайпера не получится при всём желании. Приблизить навыками возможно, но не более того.
И вот эта едкая парочка оказывается в пригороде Лондона. Оба – опытные ассасины, оба знают, что они должны найти. Основная проблема в том, как найти то что нужно найти, ведь Лондон середины 19-го века – это город победивших Тамплиеров, которые всё кладут на алтарь промышленной революции и блага человеческого. Станки и прессы в цехах, краны в порту и пароходы там же, Город чадит и дымит из-за чего выглядит мрачно, величественно, масштабно и исключительно готически. Даже Order 1886 вспоминается, благо время и место действия совпадает.



Парень с нашего района



После небольшой вводной по пути в Лондон, глава местного отделения ассасинов раскапывает Джейкобу и Иви, что Тамплиеры не просто так расставили своих людей на все ключевые посты, а сделали это «народными» и почти законными методами. Через влияние на районные банды. Каждой из таких банд руководит один из тамплиеров со своими индивидуальными особенностями. Кого-то интересует промышленность, кто-то заинтересован в развитии городского транспорта, а есть и такие кто спать не может без мысли о любимой психиатрической клинике. Каждый из тамплиеров символизирует различный элементы эпохи. Промышленность, транспорт, медицина, электрификация – всё это предстоит увидеть своими глазами. Например, поучаствовать в тестировании аппарата Александра Белла, более известного как телефон.

Чем ближе район к центру города, тем опаснее бандиты. Если на окраинах Лондона кулак – основное оружие местного пролетариата, то ближе к Букингемскому могут и из револьвера пальнуть.
Районы поделены на микрорайоны и в каждом из них есть фиксированный набор дел. Спасение детей с фабрик, уничтожение штаб-квартиры конкурирующей банды, помощь простым гражданам. Прямо скажем, дел не много и если поставить себе задачу окрасить весь Лондон в цвета своей «банды», то придется много и нудно зачищать район за районом. Правда, есть в борьбе за район есть один нюанс – если захватить половину района, то на карте возникнет тот самый тамплиер, победив которого в честном кулачном бою, можно взять район «под себя».



В тени Шерлока 



Однако, прежде чем под крылом Фраев появится хотя бы один район, его нужно сначала завоевать. И здесь на сцену геймплея выходит обновленная боевая система. Недоброжелатели скажут, что она однокнопочная и очень простая. Да, во многом так и есть. После Unity драться стало проще и удобнее. В Syndicate главное попадать в тайминги и соблюдать определенный ритм боя. Получается определенный «танец смерти», лучшие представители которого способны отправить противника в лучший из миров с пары ударов. Развивая собственные навыки, Джейкоб и Иви изучают новые комбинации ударов, приемы обхода противника и постановку блока. В результате, если сильно «раскачаться», то можно заработать немаленькие деньги в местном борцовском клубе. Очевидно, что разработчики не рассчитывали на то, что туда кто-то придет в ранге «супер-джентельмена».



Впрочем, такой неформальный статус можно получить и за другие личные достижения. Улучшить собственный поезд, максимально развить навыки своей банды, выпить все доступные эли в местных барах, собрать все тайные письма королевской семьи – необходимость заниматься сбором коллекционных предметов заметно возросла и обрела сюжетную мотивацию. Например, чем лучше оснащен ваш паровоз, тем больше побочных заданий вы получите от машиниста и все эти задания действительно интересные.
Остановить несущийся поезд? Да без проблем! Помочь Карлу Марксу провести митинги и рабочих районах Лондона? С радостью! Установить на высочайших домах британской столицы радиопередатчики? Легко! 
И ведь действительно легко. Если в Unity были необходимые условия для идеального выполнения задания, то здесь обошлись только базовым нюансами, в стиле, заметил тебя противник или не заметил. Играть легко, играть просто и играть понятно. 
Конечно же, сбор коллекционных предметов никуда не делся, да и неинтересные задания попадаются, но это никак не разрушает уникальную атмосферу Викторианского Лондона.


Закат с видом на Темзу



Syndicate – это одна из немногих игр, позволяющая прочувствовать и увидеть условную эпоху Достоевского, Тургенева, Толстого и Дюма. Не уверен, что все эти знаменитые писатели были в Лондоне второй половины 19-го века, но они точно жили в это время. А это значит, что могли видеть, так же как и мы в игре, мерцающие газовые фонари на улицах и тени от максимально аутентичных карет, красивейшие железнодорожные вокзалы, напоминающие чудеса света и неимоверно бедные кварталы на берегах Темзы, буквально закопченные от сажи. Всё эти сотни оттенков масштабного города есть в игре. И вместе с ним есть. эпоха. Если вдумчиво играть, то можно прочесть и про Индию и про Крымскую или Южную войну. 

В 2015 году серия Assassin’s Creed ещё на шаг приблизилась к виртуальному музею. Да, впереди будут Origin’s и Odyssey, в которых будут специальные виртуальные туры, но именно в Syndicate можно приехать на вокзал Паддингтона и прогуляться под его сводами, пронестись в карете по Трафальгарской площади и сбить несколько немецких дирижаблей в Темзу. Да, здесь есть обоснованные сбои в «Анимусе», с помощью которых можно попадать в будущее.





Стоит ли покупать и играть Assassin’s Creed: Syndicate в 2019 году? Да, в двух случаях. Если вы скучаете по тому времени, то котелкам и цилиндрам, каретам и пароходам, угольной взвеси и первых двигателях внутреннего сгорания. В конце концов, если скучаете по бабушке Виктории и девятнадцатому века, то игра обязательна к покупке. Во втором случае, стоит поиграть только если вы фанат вселенной таинственных мужчин и женщин в капюшонах. Как игра как таковая, она ничего кардинально нового, кроме сеттинга, не дает игроку.  


суббота, 17 августа 2019 г.

(Рецензия) Assassin's Creed: Unity на PlayStation 4 Pro. Когда красота действительно страшная сила

Привет!

Не прошло и большого количества времени, с тех пор как в блоге появился очередной пост. Порой я задумываюсь над тем, что мой блог напоминает старую, иногда заброшенную библиотеку, в которой иногда открываются окна и свежий ветер сдувает пыль с полок и приносит на них листы с новыми мыслями.
Вот как и сейчас происходит нечто похожее. За окном уже весна 2019 года, зимние сугробы ещё держат оборону  в липкой дорожной грязи и обреченно понимают, что их время уже ушло. Впрочем, и весенние отряды не спешат ворваться на подмостки театра военных действий и навести свои порядки. Возможно даже и революционные порядки. Такие как во Франции конца 18-го века.



Шарман с шарманкой

Когда я ещё учился и позвал журналистику в перемешку со общественными связями, нам на лекциях всегда говорили, что отрицательный PR – это тоже PR. Вряд ли в компании Ubisoft кто-то настолько буквально воспринимал эти слова, но то что случилось с Assassin’s Creed: Unity после релиза, достойно постановки в лучших драматических Парижа.

Красота и эпичность пролога недвусмысленно намекала на то, что Unity – первая игра из серии Assassin’s Creed полностью нацеленная на тогда новые, а теперь уже актуальные консоли. Black Flag хоть и выходил для PlayStation 4 и Xbox One, но изначально была ориентирована на консоли предыдущего поколения, не способные в полной мере выдавать современную картинку в 2014 году.

С Unity ситуация была совершенна иной. Она должна была показать всю мощь современных консолей и компьютеров и поразить игрока масштабами и красотами.
Поразить удалось даже с запасом. После первого получаса игры, единственная эмоция, возникающая перед телевизором «Как же это красиво!». Средневековая грязь и тени, бородатые лица рыцарей и яростные отблески костра почти Святой Инквизиции – всё это выглядит настолько правдоподобно, что кажется, будто бы смотришь какую-нибудь современную и качественную экранизацию Айвенго.

Дальше – больше. После совсем исторического пролога, ход событий переносится в наши дни, где сотруднику Abstergo Industries ассасины предлагают испытать новую разработку компании Helix на благо рода человеческого. Для этого надо сделать сущую малость – отправится в недра ДНК родственника и с помощью него своими глазами посмотреть на Париж времен Великой Французской Революции, где нам предстоит познакомится не только с Марией Антуанеттой, Бонапартом, но и с Арно Виктором Дорианом, с которым сотрудник Абстерго связан генетический
В лучших традициях тех, да и последующих лет, обучающий процесс совмещен со взрослением главного героя. Вот мы познаем азы интерфейса, бегая по парижским усадьбам и прячась в тени регулярных парков от подруги Луизы де ла Серр, постоянно желающей играть.

  А вот уже игры затянулись и наши молодые целуются в великолепных интерьеров Парижа, конца 18-го века. Целуются они замечательно, но на подобные нежности внимания особо не обращаешь, а вот на интерьеры постоянно. По крайней мере, когда запускаешь игру в первый раз. Всё потому, что игра в полной мере заслуживает статуса «виртуальный Эрмитаж». Прикроватные столики и витражи в окнах, сами кровати и паркетные полы с замечательным отражением – одного лишь этого достаточно для того, что произвести феноменальное впечатление на игрока.
У игры получается его производить в полной мере на протяжении первых часов игры. Начало Великой Французской Революции, взятие Бастилии, революционные трибуналы, баррикады на улицах, с которых вещают сотни и сотни людей, призывая свергать Бурбонов и строить Республику. Все это на фоне замечательной архитектуры, отображающей самые разнообразные уголки Парижа, то в прекрасном, то в ужасном свете и настоящих толп горожан.
Революционные толпы впечатляют своими масштабами.

Пожалуй, Unity – это первая игра, которой удалось адекватно воспроизвести большие городские толпы, реагирующие на поведение игрока. Арно никто не даст просто так устраивать стрельбу возле революционного кафе, даже с учетом того, что огнестрельное оружие уже не дает такие осечки, как в Black Flag, где стрельба была не всегда успешной.
В толпе всегда происходят какие-то случайные события. Кто-то украдет кошелек, кто-то третирует торговца, а кто-то и вовсе пристает к женщинам культурного поведения.
Наполеон тоже присутствует в игре.
И вот ты смотришь на всё это искреннее великолепие и думаешь «Насколько же серия Assassin’s Creed стала красивой».
Но ровно до того момента, пока не начнешь знакомится с сюжетом или технической составляющей.

Текстуры наголо

Справедливости ради, скажу что, на тот момент, когда игра была пройдена, 25 ноября 2016 года, технических проблем с Unity совсем не было. Все проблемы были уже найдены, а баги – выявлены. Поэтому если вы вдруг захотите проиграть в 2019 году (а для этого есть причины, о которых ешь будет сказано), игра вас никак не разочарует с технической и графической точек зрения. Всё красиво и без багов. Но вот с игровым процессом могут возникнуть нюансы.

В момент своего появления, Unity стала ещё на шаг ближе к идее Ubisoft создавать среду, в которой игроки сами себе генерируют контент, без особой оглядки на сюжет. Сам по себе сюжет никуда не делся и замешан на чувствах и эмоциях ассасина Арно и тамплиерши Элизы, разворачивающихся на фоне Великой Французской Революции, последующей интервенции соседей и восшествию на престол Наполеона Бонапарта. Вот только его преступно мало. Красивейшая и драматичная эпоха собирается в какую-то сложную конструкцию, разобраться в которой можно только в том случае, если играть без отрыва неделю или даже больше и выполнять все побочные задания в игре. Тогда можно и лучше узнать маркиза де Сада и повидаться с Дюма и узнать, почему Жозефина так понравилось Наполеону и какую угрозу он видел в австрийском вторжении на самом деле.
Вместо всего этого, самые первые игроки сталкивались с большими техническими проблемами, обязательным подключением к Интернету и обязательными групповыми заданиями в том случае, если хотите собрать все трофеи, вместе со своими друзьями. Впрочем, не всё так плохо. С теми же друзьями можно проводить время в модных парижских клубах. Особенно, когда вы их отреставрируете.


среда, 24 апреля 2019 г.

Одна из великих. Рецензия на игру The Last of Us на PlayStation 4 Pro.

Привет!

Почти десять лет назад этот блог задумывался как площадка для личных впечатлениях об игре World of Warcraft и, иногда, других игр. Со временем, произошла некая трансформация формата – я играю более двадцати лет и видел многие игры. Но с каждым годом хороших игр становится всё больше, а времени для того чтобы их посмотреть или пройти, всё меньше. Однако, бывают такие проекты, от которых не спрятаться. К примеру, The Last of Us. 

     Летом 2013 года, когда игра вышла ещё на PlayStation 3, не было такого издания, медиа-ресурса, подкаста или YouTube-канала, на котором бы не упоминалась игра. Самые лучшие эмоции и отзывы, самые восторженные рецензии и яркие впечатления. Тем летом мне казалось, что эта игра какая-то невероятная и ход повествования в ней настолько необычен, а геймплей – новаторский, что захотелось всё бросить и начать играть. Правда, для этого нужно было побороть одну, мою личную, проблему – непростое отношение к хоррорам. Нервы мои не очень настроены на скримеры и прочие неожиданные элементы. 

  А потом я закрутился в других играх и делах, в ноябре 2014 года купил уже PlayStation 4 и  где-то весной 2015 купил The Last of Us: Remastered, благо была какая-то распродажа. Сразу же установил и всё. До лета 2018 я, буквально, ходил кругами вокруг игры, думая «Может там не всё так страшно, может быть не зря её все так хвалят и любят».

21 июля 2018 года, я начал проходить The Last of Us и через десять дней мне уже хотелось, чтобы таких игр было чуть-чуть по-больше. И вот почему.



Когда поганки были большими

  В российской локализации игра называется «Одни из нас: Обновлённая версия» и на первый взгляд может показаться, что название не настолько четко отражает происходящее в игре, как англоязычный вариант. Но когда проходишь игру и сидишь в раздумьях над финальными титрами, понимаешь, что оба вариант отлично вписываются в концепцию игры. Последние из нас действительно могут быть одними из нас, в той ситуации в которой оказался Джоэл. Первые секунды игры напоминают Uncharted 4, особенно, если проходить игру до Last of Us.  

  Мирная квартира отца-холостяка Джоэла и его смышленой дочери Сары. Ей всего двенадцать лет, но она уже способна давать отцу дельные советы и дарить на день рождение хорошие часы. Часы, о которых давно мечтал Джоэл. На фоне семейной идиллии по телевизору идут новости, рассказывающие об эпидемии неизвестного вируса и беспорядках в городе. Возникает смутное ощущение, что эти два события как-то связанны.



     Проходит несколько мгновений и в квартиру вваливается безумный сосед. Почему и  зачем – мы этого не знаем пока не знаем. Но одного взгляда на него было достаточно, для того чтобы понять – зомби-апокалипсис уже здесь. 
Он пугает своей будничностью и неизвестностью, он не похож на все те сценарии, с которыми ты сталкивался ранее. Просто одни люди безумны от страха, а други из-за мутировавшего грибка кордицепса, превращающего их в огромные грибковые колонии.

  Все эти события происходят с калейдоскопической скоростью и мы их видим глазами Сары, сидящей на заднем сиденье автомобиля, на котором Джоэл и его брат пытаются выехать из города. Под нашим контролем она перемещается от одного окна к другому и не успевает уследить за происходящими ужасами.
В этот момент понимаешь, что все происходящее – это не заранее режиссированная ситуация, а уже игра. В том числе и игра эмоций, в полной мере проявляющихся после завершения пролога.